donderdag 27 december 2012

Wil jij af van een vervelende gewoonte? Gebruik de Gouden Regel!

Momenteel ben ik het boek 'The Power Of Habit - Why We Do What We Do In Life And Business' aan het lezen. Een ontzettend interessant boek. Denk je dat je maar niet af komt van bepaalde (dwangmatige) gewoontes? Stop met dat te denken en ga aan de slag met de Gouden Regel!

Wat is een gewoonte?

De essentie van een gewoonte is verlangen. Verlangen naar de beloning die het oplevert. Dat houdt het gewoonte wiel draaiende.

Een handeling of denkwijze wordt een vaste gewoonte zodra de trigger versmelt met de beloning. Je brein begint dan namelijk al te anticiperen op de beloning bij het ervaren van de trigger. Dus nog voordat je feitelijk iets doet.

Gouden Regel: de trigger en de beloning blijven hetzelfde, maar er wordt een nieuwe gewoonte tussen geschoven.

Het is simpel, maar niet eenvoudig. Want aan veel gewoontes zijn we zo gewend, dat we allang niet meer weten wat ooit de trigger was. Daar moet je dus eerst achterkomen. Een voorbeeld hiervan geeft de schrijver van het boek 'The Power Of Habit', Charles Duhigg, zelf:



Helaas kun je oude gewoontes nooit helemaal afleren.

Het circuit in je brein blijft bestaan, maar kan wel overruled worden door die van de nieuwe gewoonte. Echter, in stressvolle situaties vallen mensen vaak terug in hun oude gedrag. Hoe komt dat?

Er blijkt nog één belangrijk ingrediënt nodig te zijn om duurzaam te veranderen: geloven dat het kan.

Als je er niet volledig van overtuigd bent dat je kunt veranderen én het volhouden, ook in moeilijke tijden, dan val je op enig moment gegarandeerd terug in oud gedrag. Hoe kun je dat geloof cultiveren?

Een ondersteunende, motiverende omgeving vergroot de kans van duurzaam veranderen enorm.

Dat hoeft niet eens een groep mensen te zijn. Eén persoon kan net zo'n effect hebben. Als er maar 'een omgeving' is die erin gelooft dat jij het kan en je volledig steunt. Weten dat er altijd iemand is die je kunt bellen als je er even doorheen zit, is van groot belang.

Ook is het belangrijk dat je je realiseert dat je die steun soms echt nodig hebt. Dat het niet erg is dat je het niet allemaal alleen kunt. Dat erkennen, is juist een teken van kracht.

Het boek behandelt ook het aanleren van compleet nieuwe gewoontes en hoe marketeers dat gebruiken.

Daar kan ik mooi een volgende keer over bloggen. Eerst maar hiermee aan de slag, vind je niet? :-)

donderdag 20 december 2012

Waar je schijt aan kunt hebben in 2013!

Trends, trends, trends. Ze komen en ze gaan. Velen waren eigenlijk niet eens een trend, alleen een hype. Van sommige dingen hadden we gewild dat ze een trend waren geworden. Waar je toch allemaal (geen) rekening mee moet houden en (niet) op in moet spelen als marketeer! Maarrr.... laten we het aan het einde van 2012 ook eens hebben over waar we lekker schijt aan kunnen hebben in 2013! ;-)

QR codes

Het was niet wat, het is niet wat en het gaat nooit wat worden. Het is te veel gedoe om ze te lezen met je smartphone en waarom zou je ook? Om op e.o.a. site die niet geschikt is voor mobiel terecht te komen? Ja, serieus. Geef ze maar de kost die QR codes gebruiken, maar geen 'mobiele site' hebben. (Dus: Nieuwe site? Meteen responsive design gebruiken!)

Instagram

Inmiddels van Facebook en dat zullen we weten ook. Want nu willen ze op nogal discutabele wijze (ik zeg het netjes he!) geld verdienen aan de content van hun gebruikers. En dat accepteren die gebruikers natuurlijk zonder morren.... Massaal overstappen op Evergram dan maar?

Facebook

Okay, ik ben bevooroordeeld. Ik heb nooit een Facebook account gehad/gewild en vind de bedenker en hun policies griezelig. Maar ze zorgen zelf prima voor slechte publiciteit hoor! Het is dat zoveel mensen er inmiddels intens hun digitale, sociale leven op hebben samengebald, anders was het allang leeggelopen. Maar het zal té vervelend worden, hoe Facebook zich gedraagt. Let maar op.

Aan welke zaken ga jij schijt hebben in 2013? 

Vul dit bescheiden lijstje aan in de 'opmerkingen sectie' en/of laat weten wat je van mijn 'lijst van 3 voor 2013' vindt. Ben benieuwd!

zondag 16 december 2012

De 3-traps veranderingsraket. And we have lift-off!

Wij mensen zijn gewoontedieren. Dus is veranderen moeilijk. Zo simpel is het. Maar er zijn redenen te over en argumenten genoeg om te willen veranderen. Om gewoontes te doorbreken. Zowel op persoonlijk- als bedrijfsniveau.

Chip en Dan Heath hebben er uitgebreid onderzoek naar gedaan en een effectief veranderingsproces drooggekookt tot de volgende 3 basale principes die écht werken. Het enige wat jij nu nog moet doen is.... beginnen.

Stap 1 - Wees verstandig en geef je verstand richting

Weerstand komt vaak voort uit een gebrek aan duidelijkheid. Daar heeft je rationele verstand een hekel aan. Het grote geheel is te abstract. Wat moet er feitelijk en concreet gebeuren?! Als dat niet duidelijk is, gebeurt er logischerwijs weinig. Dus:

  • Waar ga je naartoe? 
  • Waarom wil je daar naartoe? 
  • Wat zijn de overduidelijke voordelen? 
  • Welke specifieke (kleine) stappen ga je wanneer en hoe zetten?

Stap 2 - Bespeel je eigen gevoel

Focus op emoties. Iets weten, is niet genoeg om te veranderen. Zorg dat mensen/jij ook iets voelen. Maar niet teveel! Anders wordt het eng. Hak de verandering in stukjes. Maak het klein en behapbaar.

Creëer in een groep een gevoel van verbondenheid, een gezamenlijke identiteit en zorg voor een groei mindset. In zo'n veilige en stimulerende omgeving geloof je dat verandering mogelijk is. Je weet het, voelt het, gelooft erin, hebt vertrouwen en daarná ga je er pas consequent naar handelen.

Stap 3 - Ander gedrag? Verander de situatie!

Wat een 'mensen probleem' lijkt, is vaak een 'situatie probleem'. Sleutel gericht aan de omstandigheden. Een andere situatie, vraagt om ander gedrag. Dus verander die situatie. Letterlijk. Het zorgt voor nieuwe gewoontes. En zodra iets een gewoonte is, kost het weinig moeite. Precies wat wij als gewoontedieren zo fijn vinden. ;-)

vrijdag 14 december 2012

Wat is het toch allemaal één grote ellende....

Sombere gezichten. Kijk om je heen en de droevigheid vliegt je aan. Komt het door het druilerige weer? Nee. Het is ons binnenklimaat wat ons tot zombies maakt die zeiken, zeuren, zaniken, zagen. Te weinig tijd. File. (Te veel) jengelende kinderen. Een partner die niet perfect is. Werk wat je neus uitkomt. De berg strijk waar je geen zin in hebt. Er komt geen einde aan.... Het is ver-schrik-ke-lijk. Ondraaglijk. Bijna dan. We weten het nog net te torsen. Maar kijken er wel ontzettend chagrijnig bij.

Reikhalzend uitkijkend naar 'het pensioen'. Om dan verzuurd te constateren dat we onze beste jaren verspild hebben.

Zonde he. Nou, ontzettend zonde. Shit man. Wat een kloteleven eigenlijk. Snel, over tot de orde van de dag! Want over dat soort dingen moet je niet nadenken joh. Word je alleen maar nog droeviger van. Wat kun je eraan veranderen? En door de crisis zal het alleen maar erger worden. Dragen en verder klagen dan maar.

Als je het zo groot en breed bekijkt, zie je geen uitweg.

Maar wat versta je onder 'verandering'? Een gigantische omslag? Of iedere dag een kleine stap zetten waar je trots op kunt zijn? Groots en meeslepend is leuk, maar zet niet aan tot concrete actie. Klein en pragmatisch, maakt handelen veel makkelijker. Een ideaal is goed. Uitstekend zelfs. Maar plaats dat ideaal ver en groots aan de horizon en voordat je het weet.... verdwijnt het erachter. Weg is ie.

Zie je wel, deze harde, cynische wereld is gemaakt om idealen om zeep te helpen.

Maar die wereld heeft jouw ideaal niet zo ver weg gezet. Dat heb je zelf gedaan. Dromen is zo ontzettend makkelijk. Gruwelijk eenvoudig. Het klinkt ook zo lekker interessant en intellectueel, lullen over al die nobele idealen. Maar daar krijg je de werkhanden niet voor op elkaar hoor.

Laten we minder woorden gebruiken en meer uitstralen en DOEN waarin we zeggen te geloven. Iedere dag. Stapje voor stapje. Vallend en opstaand. Kortom, écht leven. En lachen. Vooral om onszelf.

dinsdag 11 december 2012

Om te kunnen zien, moet je even niet kijken

Onlangs las ik op de site van het Boeddistisch Dagblad een mooi artikel waarin de volgende tekst voorkwam: "Sterke ervaringen kunnen enorme valkuilen zijn. Ze leiden de aandacht af. Het is als het opblazen van de ingang van een grot waar een grote schat verborgen ligt. Verdoofd en verblind door het vuurwerk herken je de schat niet meer. Bij jezelf niet en, erger nog, bij de ander niet. Maar het gaat niet om de knal." Het stemde mij tot verder nadenken....

Intense ervaringen geven je het gevoel dat je leeft.

De emoties zijn sterk. Het momentum voelt enorm. Belangrijk. Met jou er middenin. Maar wacht eens even.... dat is precies die afleidende (enorme!) adder onder het gras: je ego speelt op. En dat ego is niet geïnteresseerd in die schat, alleen maar in zichzelf. Ja zeg, wat wil je, daar is het tenslotte 'ego' voor!

Kun je intensiteit ervaren en tegelijkertijd afstand nemen?

Het begint met gewaarwording. Meegesleept worden, maakt je onnadenkend. Of beter gezegd: andersdenkend. Want je denkt nog wel, maar niet zoals je zou doen in een 'normale' situatie. Het is dus belangrijk rust te scheppen om gewaar te worden. Zeker in tumultueuze tijden.

Trek jezelf er letterlijk en figuurlijk uit.

Ga een weekend weg. Maak lange wandelingen. Doe andere indrukken op. Zoek andere mensen op. Wees alert op je gedachten. Leid ze met zachte dwang ergens anders heen, want voordat je het weet ben je er weer mentaal mee bezig. En niet zo'n klein beetje ook. Waarmee het gebeuren alleen maar nog meer kracht (en macht) krijgt.

Slaap er nog eens een nachtje over.

Niet voor niets een aloud gezegde. Het verzetten van je gedachten, iets even laten rusten, werkt verhelderend. Die ruimte moet je voor jezelf creëren, zelfs opeisen. Wat dus niet iets dood redeneren betekent. Dan denk je er juist ook te veel over na.

Loslaten, loslaten, loslaten.

Als loslaten ontzettend moeilijk is, het maar niet lukt om afstand te nemen, dan is dat een overduidelijk signaal. Je bent té verbonden. Je ligt in een valkuil en daardoor zie je de omgeving niet meer. Letterlijk. Onderwijl ben je nog nooit zo ver verwijderd geweest van die 'grote schat'.

Een onverwachte en krachtige gebeurtenis kan je uit die valkuil katapulteren.

marketing-communicatie-tekstschrijver-bloggerMaar je ook net zo hard weer in een andere laten belanden. De ene intense situatie vervangen door de andere, is niet de oplossing. Iets nieuws vastklampen, is net zo onverstandig als het oude blijven vastklemmen.

"Het gaat niet om de knal." Eerst de zintuigen laten acclimatiseren. Om daarna te zien. Niet kijken. Maar zien.

zaterdag 8 december 2012

Te veel informatie is net zo slecht als te veel eten

Is te veel eenzijdige informatie tot je nemen, net zo slecht als te veel ongezond eten? Dat is wat Clay A. Johnson zich ging afvragen na mislukte, idealistische, wereldverbetering pogingen. Want hij begreep niet hoe het kon dat goed opgeleide, slimme mensen er, in zijn ogen, wanstaltige overtuigingen op nahielden. Is een gezond informatie dieet niet net zo biologisch belangrijk als gezond eten? Hij denkt van wel en neemt dat als uitgangspunt in zijn boek 'Infominderen - Bewuste informatieconsumptie in een tijd van overvloed'.

Clay A. Johnson-Infominderen
Gezien voorgaande is het niet verrassend dat het eerste hoofdstuk van het boek 'Infominderen' van Clay Johnson de titel 'Wat we kunnen leren van obesitas' draagt. Niet alleen is voedsel in onze moderne maatschappij ruimschoots en voordelig voorradig, dat geldt ook voor informatie over eten en dieetboeken. Vanuit de oertijd zijn we nog steeds geprogrammeerd om te consumeren - voor als er barre tijden komen, want dan kunnen we die overleven. Deze voorliefde is ons niet alleen op eetgebied fataal.

Johnson beschrijft hoe het ontwikkelen van taal parallel liep met de ontwikkeling van ons brein. Complexere ideeën konden uitgewisseld en opgeslagen worden. Dankzij taal konden we efficiënter samenwerken. Maar er trad pas echt een nieuw communicatietijdperk aan met het eerste massamedium: de drukpers. Dat is echter niet te vergelijken met wat onze smartphone nu voor ons is: alles wat je maar wilt letterlijk binnen handbereik.

Iedere vooruitgang krijgt kritiek te verduren. In de huidige tijd is dat niet anders. 

Maar uiteindelijk gaat het erom hoe je ermee omgaat. Informatie op zich is neutraal. Er is volgens Johnson geen sprake van een information overload, maar van een overmatige informatie consumptie. Met alle kanalen die tegenwoordig tot onze beschikking staan, is de verleiding erg groot. Koppel dit aan de behoefte van mensen om bevestigd te worden in hun mening en het verlangen naar entertainment en je begrijpt dat 'nieuws' inmiddels een andere betekenis heeft gekregen.

"De bio-industrie domineert de landbouw en contentbedrijven domineren nu onze online informatieconsumptie," schrijft Clay Johnson. Die industrialisering van informatie reikt ver. Niet alleen het aantal journalisten neemt af, ook de tijd die ze aan een artikel mogen besteden. Tegenover iedere journalist staan 4 pr-specialisten. De gemiddelde journalist wordt bedolven onder persberichten, soundbites, verkooppraatjes en gekleurde informatie. Op deze manier verworden zij tot doorgeefluiken.

Door een eetstoornis kun je een verstoorde lichaamsperceptie ontwikkelen. Een eenzijdig informatiedieet zorgt voor een verstoorde realiteitsperceptie. 

Het is de heuristische inslag van ons brein om complexe gedachten te verwerken: het maakt ons onbewust vooringenomen voor wat we al kennen. We doen en horen liever iets waar we vertrouwd mee zijn, dan iets nieuws wat misschien efficiënter of beter is. Wanneer we alleen luisteren naar wat we willen horen, ontstaat er een eigen soort werkelijkheid. Ondanks alle informatie die voorhanden is, krijg je dan een epidemie van onwetendheid: informatie-obesitas.

Sociale Media maakt het alleen maar nog makkelijker om ons te omringen met gelijkgestemden. En door de moderne personaliseringstechnologie word je nog effectiever voorgeschoteld wat je wilt. Daar klik je tenslotte op en dat is wat bedrijven willen. Zo wordt de filterbubbel steeds groter. Net als je inactiviteit. Ga achter de computer zitten en voordat je het weet ben je een paar uur verder. 

Even dit, even dat, afgeleid door zus en dan door zo. Gevolg: aandachtsmoeheid. Je concentratie-vermogen draait de vernieling in, aldus Johnson. Achter een computerscherm stem je af op een "ecosysteem van onderbrekingstechnologiën". Onze cognitieve vermogens kunnen al die relaties niet aan. Ongelimiteerd nieuws van 'vrienden' in homogene netwerken maakt relaties niet betekenisvol, maar eenzijdig en oppervlakkig.

De oplossing: een gezond informatiedieet - consumeer bewust en neem nieuwe en geen bevestigende informatie op.

Clay Johnson spreekt over een "infoveganistische aanpak" en geeft meteen toe dat het een intimiderende term is. Maar hij vindt het van toepassing omdat veganisme volgens hem in wezen draait om ethiek. Je moet je realiseren wat vlees eten voor ethische implicaties heeft. Zo kun je beslissen niet meer mee te doen aan een informatie systeem met een dubieuze ethiek en je meer richten op feiten in plaats van meningen.

Er wordt uitgelegd hoe je door middel van zoeken, filteren, scheppen en een synthese maken, kritischer kunt denken en goed omgaat met informatie. Maar, waarschuwt Johnson, dat kost jarenlange oefening en constante aanscherping. Aandachtfitness. 

Vervolgens worden er time-management- en gezondheidstips gegeven en wordt het belang van humor onderstreept. Daarna schetst hij het kader van een gezond informatiedieet. Daarbij moet je je eigen vooroordelen niet uit de weg gaan, maar ze juist benoemen, zodat je er alert op bent.

Het boek sluit af met deel 3, 'sociale obesitas'. Als consumenten hoogwaardige informatie eisen, zal de markt verschuiven. Een informatiedieet is niet alleen goed voor jou, het is ook "een sociaal doel om een betere mentale ecologie te bereiken". Betaal voor onderzoeksjournalistiek en bouw zo ook aan een sterkere en gezondere democratie. Hij nodigt je uit tot een 'complot in zes gemakkelijke stappen':

  • Deel dit boek met anderen
  • Groepen opzetten en organiseren
  • Beschaafd blijven, gericht op de missie
  • Bijeenkomsten organiseren
  • Leren
  • Doen

Clay Johnson zegt dat hij met dit boek wil bereiken dat mensen de wereld om hen heen beter begrijpen. 

Maar ik vraag me een paar dingen af. Gaat dat lukken met de arbeidsintensieve manier die hij voorstelt in een tijd waarin 'druk, druk, druk'-zijn een statussymbool is en oppervlakkigheid uitermate goed en verleidelijk gefaciliteerd wordt? Nog los van het feit dat het voor deze schrijver niet alleen een hobby is, maar ook een missie - dan hou je het wel vol. Maar wij? Misschien overtuigt hij je, maar dat betekent nog niet dat je ernaar kunt leven. 

Daarnaast zijn alle berichtgeving en verhalen subjectief. Wat mij betreft is het een illusie om te denken dat er werkelijk onbevooroordeelde journalisten, bloggers of schrijvers zijn. Nadenken is onmogelijk zonder kader. Als je helemaal geen uitgangspunten hebt, dan heb je…. niks. Natuurlijk is het goed om zoveel mogelijk vanuit verschillende perspectieven te kijken. Maar continu alles in twijfel trekken, is geen sinecure. Daar is ons brein niet op gebouwd, zoals de schrijver zelf ook al aanstipt. 

We neigen onweerstaanbaar en vaak onbewust naar bevestiging.

Alhoewel. Voorgaande is ook weer een aanname. Wie zegt dat al dat hersenonderzoek juist geïnterpreteerd wordt? Misschien is het een gemakzuchtige overtuiging die ons goed van pas komt: het lukt ons niet omdat ons brein er niet voor gemaakt is. En ergens nodeloos onevenredig veel energie instoppen, is biologisch onverantwoord. Die 2% brein kost 20% van onze energie - dat is al meer dan genoeg! ;-)

Heb ik wat gehad aan de informatie die Clay A. Johnson voorschotelt in 'Infominderen - Bewuste informatieconsumptie in een tijd van overvloed'? Hij heeft natuurlijk een punt en met hem velen, want information overload is al langere tijd een hot topic. Maar het ietwat belerende sausje wat regelmatig uitgeschonken wordt, staat me tegen. Ook denk ik dat als hij mensen werkelijk verder wil helpen, hij de manier waarop toegankelijker had kunnen maken. 

Toch is het een lezenswaardig boek, al was het maar omdat een wezenlijk onderdeel van ons huidige tijdgewricht stevig neergezet wordt.

woensdag 5 december 2012

Te groot verlangen? PAS OP!

Van de week hoorde ik een prachtige uitspraak: "If you don't want to be deceived, you have to know what you hunger for." Is er iets in jou wat als een winderige woestijn zit te wachten op een verlossende regenbui? Grote kans dat als die voorbij komt je overspoelt wordt. Kanaliseren kan niet. Nogal lastig in een verdorde woestijn. Alles dendert meteen mee. Daar hoeft het niet eens stortregen voor te zijn.

Maar net als een woestijn absorbeer je niet. Het gaat óver je heen in plaats van dóór je heen.

Dat kan ook niet anders. Een te groot verlangen, betekent een te groot ego. En ego's absorberen slecht. Het zijn tenslotte buitenkanten. Die zijn niet gemaakt voor absorptie. Sterker nog, je ego houdt internaliseren en leren juist tegen.

Behoeftig zijn, is veeleisend zijn en niet kunnen accepteren wat er wél is.

Uitgaan van wat er ontbreekt, wat je mist, waar je naar verlangt, vertroebelt je blik. Je merkt weinig op van het mooie wat voor het oprapen ligt. Je kunt verhoudingen niet goed inschatten. Want je ziet niet wat er is, maar wat er ontbreekt of waar je naar verlangt.

Mensen kunnen niet geven wat ze niet hebben.

Dus wees niet teleurgesteld als je niet krijgt wat je zelf geprojecteerd hebt in een situatie of een persoon. Het is alleen zo jammer dat je daardoor wat er wél is, misloopt. Wat je aandacht geeft, groeit. Wat je geen aandacht geeft, verschrompelt.

Het is de kunst om het juiste de aandacht te geven.

Achteraf makkelijk te zeggen natuurlijk. Het paradoxale is echter dat als je je hart juist méér openstelt (meer vertrouwen, minder ego), je intuïtie beter werkt - je kunt haar beter 'horen'. Waardoor je beter aanvoelt waar je die kostbare aandacht aan moet geven.

Wat niet betekent dat je je nooit meer zult vergissen.

Maar het betekent wel dat je 'dichter bij jezelf blijft', zoals dat dan heet. Wat dus iets anders is dan 'dicht bij je ego'. Het voelt ook anders. Het eerste geeft rust en vertrouwen. Ego geeft onrust en verkramping.

Het wonderlijke is dat, zodra je écht loslaat en toelaat, er een nevelregen neerdaalt, die je zachtjes en door-en-door voedt.

vrijdag 30 november 2012

Jouw routine maakt je dom

Tekstschrijver-Blogger-Tekstschrijven-Bloggen
Wij mensen zijn gewoontedieren. Zelfs diegenen die roepen dat ze dol zijn op verandering. De meesten van ons staan doordeweeks rond dezelfde tijd op, pakken die koffie of thee, gaan naar een vaste plek, doen daar hun gebruikelijke 'ding' en gaan rond vijf uur naar huis. Na het avondeten wacht vermoeid voor de buis of achter een anders scherm zitten.

Ondertussen worden we dommer en dommer.


Wetenschappers hebben eens onderzocht wat er gebeurt met mensen na een lome vakantie van 

Nu is je dagelijkse sleur alles behalve een vakantie, maar steeds dezelfde routine maakt de grijze celletjes ook lui. Je wordt gemakzuchtig. Je krijgt steeds minder zin om ergens moeite voor te doen.

Van nature zijn onze hersenen gericht op efficiency. 

Dat brein kost massa's energie, in verhouding tot de rest. Hoe makkelijker het allemaal is, hoe soepeler het loopt in die machinekamer.

Allemaal lekker gemoedelijk dus, maar aan de andere kant hebben we in dit rijke land alle tijd om ons uitgebreid druk te maken over zelfverwezenlijking. We willen wat betekenen! We willen wat bereiken!

Leuk, al dat denken en praten daarover, maar er gaat niets gebeuren op die hangbank.

Dat weten we natuurlijk best. Maar au, buiten je gebaande paden stappen, is zo ongemakkelijk. En daar houden we niet van he, van ongemak.

Gelukkig zijn er altijd nog.... omstandigheden! 

Er gebeurt iets onverwachts, positief of negatief. Iets wat flink afwijkt van wat je gewend bent. Iets wat niet weggaat - je kunt er niet overheen stappen met de gedachte 'het is maar tijdelijk, lekker laten gaan'. 

Je wordt als het ware uit je bestaande situatie gekatapulteerd.

Op dat moment misschien niet zo leuk, maar achteraf blijkt het precies te zijn wat je nodig had. Of niet. Maar dan geven we er wel weer zo'n zwengel aan, dat we tóch vinden dat het ons verder geholpen heeft. Zo zitten onze hersenen gelukkig ook wel weer in elkaar.

Tekstschrijver-Blogger-Tekstschrijven-Bloggen
Als het vervolgens lukt dat momentum een tijd vast te houden, kun je jezelf behoorlijk verbazen. 

Je bent veel creatiever dan je dacht. Met het nodige lef ook nog eens. Of welke kwaliteit het ook is die je voorheen bijna nooit ten toon spreidde. Zo wordt het nog eens wat!


Stel je voor dat je die onverwachte momenten actief opzoekt in plaats van erover te struikelen. Scheelt de nodige blauwe plekken. 
En je wordt er nog slimmer van ook.

maandag 26 november 2012

Van mensen die anders zijn dan jij kun je veel meer leren

Soort zoekt soort. Een bekend gezegde. Maar ook: opposites attract. Met 'soortgenoten' hou je het over het algemeen langer uit, maar van 'die anderen' kun je veel meer leren.

Erger jij je ontzettend aan een bepaalde eigenschap van iemand? Kijk verder. Naar jezelf. Níet naar de ander.

Als je krachtig negatief reageert op bepaalde eigenschappen is dat meestal een reden om je terug te trekken, de ander af te wijzen, te veroordelen. Rubriceren en wegzetten. Gelukkig maar dat jij zelf niet zo bent.....

Maar wil je eigenlijk niet stiekem ook een beetje zijn zoals die ander?

Bijvoorbeeld. Je bent zelf een overdreven pietje precies. Die ander is (in jouw ogen) ontzettend slordig. Jij houdt er strikte fatsoensnormen op na. Als men zich daar niet aan houdt, nou, dan.... Dan deug je dus niet. Maar zou je eigenlijk zelf niet wat soepeler willen zijn?

Waarom veroordeel je iemand zo hard op één bepaalde eigenschap? 

Stel je voor dat iemand dat met jou zou doen. Vind je dat dan ook terecht? Tellen al je andere goede eigenschappen ineens niet meer mee?

Mijn ervaring is, dat leren van mensen die heel anders zijn dan jij, veel intenser is.

Op de één of andere manier brengt het je juist méér in balans. Omdat zij iets in jou laten zien wat ook te extreem is, daarom reageer je zo fel op de tegenovergestelde eigenschap. En overal waar 'te' voor staat.....

Probeer het eens wat langer vol te houden met mensen die wezenlijk anders zijn dan jij.

Het grappige is dat je vervolgens tot de ontdekking komt dat je meer met elkaar gemeen hebt dan je aanvankelijk dacht. Tenminste, dat is mij regelmatig overkomen. 

Omdat je de weerzin bewust opzij zet, zie je veel meer van die andere persoon. Je fixeert je niet meer op die ene irritante eigenschap. 

Alles wat je aandacht geeft, groeit. Geef het geen aandacht meer en het slinkt. Wonderbaarlijk snel. En leerzaam.

vrijdag 23 november 2012

Sociale Media in plaats van persoonlijk contact?

Marketing-Communicatie-Social Media
Twitter, Facebook, LinkedIn.... Het zijn slechts enkele van de Sociale Media die een enorme opmars hebben gemaakt. Het valt me op dat steeds meer mensen om me heen zeggen dat deze kanalen vervangers zijn van ander contact. Zoals bellen of elkaar ontmoeten. Ook hoor ik steeds vaker dat cold calling 'niet meer van deze tijd' zou zijn.

De afgelopen tijd merk ik echter steeds meer dat persoonlijk contact essentieel blijft.


Vanaf het begin ben ik geïntrigeerd door nieuwe media. En als je zaken kunt afhandelen via Social Media, dan betekent dat, dat je minder naar buiten hoeft te treden. Handig als je introvert bent!

Maar zo werkt het dus niet. Mensen zijn ontzettend sociale wezens - zelfs introverten. ;-) Daarom zijn Sociale Media ook zo'n succes. Maar mensen willen echt contact als het om meer draait dan een 'leuk praatje' of klein inspiratie moment.

Op internet kun je je tenslotte wel op een bepaalde manier voordoen, maar is dat ook de werkelijkheid?

Eerst zien, dan geloven. Daarvoor moet je elkaar ontmoeten. Een digitale uitstraling kan heel anders zijn dan de fysieke versie, zogezegd.

Niet dat je precies weet wat je aan elkaar hebt na een ontmoeting. Maar je kunt wel bepalen of het 'goed voelt'.

Intuïtie werkt digitaal slecht. Daar heb je volop andere signalen voor nodig. 

Stemgeluid, intonatie, gezichtsuitdrukking, manier van doen enzovoorts. Daarom is zakendoen puur en alleen via Sociale Media lastig.

Het is een aanvulling op andere manieren van communiceren. En mensen kunnen een indruk van je krijgen voordat ze je zien.

'Ouderwets' contact zie ik dan ook absoluut niet grotendeels verdwijnen.

dinsdag 20 november 2012

Authenticiteit kan niet zonder veerkracht

"Als je authentiek bent, resoneer je. Als je artificieel bent, weerkaats je, dan krijg je geen verbinding." Een prachtige uitspraak die in het boek 'Verlichting in Business' staat. Het zet je nog meer aan het denken. Ben je zelf eigenlijk wel zo authentiek?

Authentiek zijn, betekent dat je open staat voor je intuïtie, je eigen gevoel.

En dat is onmogelijk als:

  • je geen 'nee' durft te zeggen
  • je continu rekening houdt met anderen
  • aardig gevonden worden een doel op zich is
  • je niet meer weet wat het is om écht te ontspannen
  • je jezelf alsmaar verwijten blijft maken over je (ingebeelde) tekortkomingen

Waarschijnlijk heb jij zo -tig aanvullingen op deze lijst. We maken het onszelf graag moeilijk.

Waarom kom je steeds dezelfde type mensen tegen waar je dezelfde soort ervaring mee hebt? 

Leer, transformeer en je komt ze niet meer tegen. Of beter gezegd: je komt ze nog wel tegen, maar doordat je er anders mee omgaat, gebeuren er andere dingen.

"Wat je innerlijk niet kunt verwerken, zul je als ervaring in de wereld ontmoeten."

marketing-communicatie-tekstschrijver-blogger

Herinner je je nog de magie van de kindertijd? Je liet je niet beperken door 'feiten'. Onbevangenheid liet je met fantasievolle ogen de wereld inkijken.

Maar hoe meer ervaring je opdeed, hoe vaker je gekwetst werd, hoe meer je jezelf ging beperken.

Werd ons van kleins af aan maar geleerd hoe je daarmee om moet gaan. Ouders willen dat hun kinderen geen zorgen hebben en gelukkig zijn. Daar wordt op gefocust.

Weerbaarheid wordt vaak ingevuld als vermijding, negeren, wegstoppen, je op het positieve concentreren.

Maar weerbaarheid betekent toch dat je flexibel en veerkrachtig bent? Dat je het negatieve onder ogen ziet, erkend, loslaat en dóórgaat?

Dan kun je blijven geloven in jezelf, ondanks al je fouten en beperkingen. Want met je talenten maak je het verschil.

Dat talent op een authentieke manier volledig tot bloei laten komen, kan alleen als je veerkrachtig bent. Als tegenslagen wel tot je doordringen, maar je niet 'vernietigen', demoraliseren.

Zodat je (eigen) kritiek kunt absorberen en waar nodig integreren.

Geef jezelf de ruimte. Geef anderen de ruimte. Vertrouw op je gevoel en gebruik je verstand. Word één geheel. Met jezelf en de wereld. Leef NU!

Doorzien hoe je jezelf beperkt, is enorm bevrijdend. Gebruik de energie die daarmee vrijkomt. Volop en volledig!

vrijdag 16 november 2012

Slaapwandelen of levenswerken?

marketing-communicatie-tekstschrijver-blogger
Je bent aan het werk. Dag in dag uit. Week in week uit. Jaar in jaar uit. Half negen tot vijf, zes, zeven.... Na het eten nog even. In het weekend wat regelen, want dan kun je tenminste geconcentreerd en rustig zaken afhandelen. Muis-in-een-draaimolen-idee.

Nu ben je uit die draaimolen gesprongen en je weet niet wat je meemaakt.

Wat moet je doen?! Je weet je even geen raad met jezelf. Daar sta je dan, naast die tredmolen. Zo van buitenaf ziet hij er ineens heel anders uit.....

En nu??

Nu doen je (geestelijke) spieren pijn van de compleet andere bewegingen die je in de buitenwereld maakt. En alles lijkt zo langzaam. "Ik moet toch continu wat nuttigs dóen? Iedere dag!"

Stilstaan is niet nuttig. Of toch wel?

Het is niet zwart of wit. Het is niet heel groot of ultraklein. Het is en/en. Stilstaan zonder beweging is stagnatie. Alsmaar doorgaan zonder reflectie is opbranden.

Loslaten, is iets anders dan stilstaan. Loslaten is juist dóórgaan. Naar de volgende fase.

Hoe die fase eruit ziet? Geen idee. Zal het leuk of moeilijk zijn? Geen idee. (Allebei, waarschijnlijk.) Wat ga je nou allemaal precies doen? Geen idee.

Loslaten, is ook weten dat je het niet allemaal hoeft te weten. 

Denken dat je eerst álles moet weten en kunnen, is een stagnatie-garantie. Want je zult het nóóit allemaal exact weten en tot in ieder detail kunnen.

Wees eerlijk, het zijn excuses om snel die tredmolen weer in te springen.

Lekker vertrouwd. Veilig opgesloten. Pfoeh, nu hoef je geen moeite meer te doen. Dat was even schrikken zeg.....

marketing-communicatie-tekstschrijver-blogger

Wil je een avontuur beleven? Dan zul je heel vaak schrikken!


Van jezelf. Van anderen. Van wat er allemaal gebeurt als je je werkelijk openstelt voor die belevenis. Positief en negatief. Een achtbaan is niet alleen maar leuk en je zit toch onder een veiligheidsbeugel?


Dus al is het nog zo eng, weet dat je jezelf prima kunt 'beveiligen'.

Maar dat is iets anders dan jezelf insnoeren. Een dwangbuis strak trekken. Je handen op je rug (laten) binden. Dat is geen veiligheid, dat is afstomping. Dat is zielloos worden.

Het mooie in jou is er om volledig tot bloei te komen. Dat groeiproces gaat met pijnstuipen gepaard.

En we zijn zooooo bang van pijn..... Als je die angst loslaat, zal pijn minder pijn doen. De echte pijn zit hem namelijk vaak in het te lang vasthouden ervan.

Hoe meer je loslaat, hoe voller het leven wordt. Een fantastische paradox. Geniet ervan!

woensdag 14 november 2012

Een goed verhaal moet je wel goed vertellen

Marketing-Communicatie-Corporate storytelling
Een paar weken terug zat ik in het restaurant van een hotel om te lunchen. Toen de lunchkaart ter tafel werd gebracht, viel ons meteen iets op.
Ten eerste dat de lunchkaart klein was. Maar liever een paar dingen goed, dan veel slecht. Geen probleem. 


Er was iets anders wat nog veel meer opviel: het waren recepten! De ingrediënten en bereidingswijzen werden keurig netjes opgesomd. 


Maarre..... ik sta nu toch niet in de keuken?!

Wat kan het mij nou schelen dat er 5 kleine tomaatjes, een theelepel oregano en een snufje zout of wat dan ook in het betreffende gerecht zit? Als ik zelf aan het knutselen ben in de keuken, okay, maar waarom zit ik nu juist hier? Precies..... En het maakt het uitkiezen van je gerecht er niet bepaald makkelijker op.

Als je het verhaal achter deze manier van presenteren niet vertelt, dan blijft er maar één ding over: irritatie.

Aan het eind van de lunch konden we het niet laten er iets van te zeggen. Wat was de gedachte erachter? De ober legde uit dat het idee is dat mensen gerechten die ze lekker vinden dan ook thuis kunnen maken. Als ze willen, krijgen ze de bereidingswijze mee naar huis.

Het was zelfs het concept waar het hele restaurant op gebaseerd was: recepten delen met klanten.

We keken nog eens om ons heen. Niets in het restaurant wees op iets bijzonders. De inrichting was prima, maar standaard. Nergens werd erover gecommuniceerd. Geen foldertjes op tafel, geen (krijt)borden met uitleg aan de wanden, geen placemats met het verhaal.

"Vaste klanten weten het inmiddels wel," wierp de ober nog tegen.

Tja. Wij waren inderdaad geen vaste klanten. "Soms vertellen we het ook aan nieuwe klanten hoor," was het volgende verweer. Met 'soms' zet je geen concept neer. Je moet het continu herhalen en bevestigen met wat je uitstraalt en communiceert om het tot leven te brengen.

Aan een goed verhaal heb je alleen iets als je het goed vertelt. 

maandag 12 november 2012

De tijd is goed als jij het goed vindt


Bladeren wiegen en dwarrelen in de meest prachtige herfstkleuren in de wind. Hun tijd is geweest en kleurrijk nemen ze afscheid. Zo voelt het voor mij ook. Ik heb een vaste baan van ruim 14 jaar opgezegd om met intentie marketing aan de slag te gaan. "In deze tijd?!" hoor ik je denken. Ja, in deze tijd.

Is er ooit een 'goede tijd' om met iets nieuws te starten?


Ik weet niet hoe het jou vergaat of is vergaan, maar al vele jaren wil ik de sprong wagen en met m'n eigen visie de wereld instappen. Iedere keer diende zich echter weer een nieuw excuus aan.

Twijfelen aan jezelf. Anderen niet in de steek kunnen laten. Vrienden en familie die niet begrijpen dat je zoiets wilt. Slecht nieuws berichten. Vul maar aan - tot in het oneindige.


Er is altijd wel iets wat je tegenhoudt. Tenminste, als jij dat toelaat.


Daar zit 'm precies de kneep natuurlijk. De wereld is zoals jij hem waarneemt. Waar je aandacht aan geeft, groeit.

Concentreer je op wat jij allemaal niet kan en wat je wel kan, krijgt muis proporties. Terwijl je ondertussen verpletterd wordt door je zelf gecreëerde olifant.


De afgelopen tijd ben ik bezig geweest die muis vet te mesten.

En wat blijkt? Het is helemaal geen muis. Wat het dan wel is? Het 'is'. That's it. Voel het, zie het, ervaar het, koester het.

Het is een energie die allerlei vormen kan aannemen. Geef het een naam, plak er een sticker op en je beperkt jezelf direct.


Je moet het zíjn om het te ervaren. Dat kan alleen als je het toelaat.


Toelaten, kan alleen als je loslaat. Je oude vertrouwde denkgewoontes. Je zorgen over wat anderen van je vinden. Het verleden. Angst voor het onbekende.

Anders kom je vanzelf weer terecht in dat zichzelf versterkende, vicieuze excuuscirkeltje. Je maakt jezelf nog wijs ook dat het terecht is dat je het niet doet!

Hoe meer je loslaat, hoe meer je kunt geven en hoe voller het leven wordt.
Is dat genieten of is dat genieten?

vrijdag 9 november 2012

Markt en maatschappij verbinden - hoe dóe je dat?

Prachtig, mooie idealen. Inspirerende gesprekken. Gelijkgestemden treffen. Wegdromen bij een mooie toekomst. Zalig. Maar wees eerlijk: dat is eigenlijk nogal moeiteloos. Lekker makkelijk. Hoe gaan we het stukje bij beetje, stapje voor stapje écht realiteit maken? Wat gaan we DOEN?

Het vakgebied marketing en communicatie biedt volop mogelijkheden om te concretiseren.

Stel de vraag "Wat heeft de maatschappij aan wat ik doe?" centraal in je marketing. Van die samenleving maak jij samen met je bedrijf net zo goed deel uit. 'Doing good' is dan ook 'great' voor 'business'. ('Verlichting in business')

Een heel concreet en simpel communicatiemiddel voorbeeld:

marketing-communicatie
Laat je de zoveelste bedrijfsbrochure maken of kies je voor een betekenisvolle versie?

Dat gaat verder dan kiezen voor milieuvriendelijk papier. Of het alleen digitaal doen om papier te vermijden. Die computer heeft ook aanspraak gemaakt op natuurlijke hulpbronnen.
Als je het zo bekijkt, kun je beter helemaal geen brochures meer maken.

Misschien verandert er iets als je het niet meer als een brochure bekijkt.

Want dat brengt bepaalde associaties met zich mee. Tromgeroffel over het eigen fantastische kunnen. Eénrichtingverkeer.

Net als verjaardagen heeft iedereen er een hekel aan, maar toch doen we het nog steeds en masse op dezelfde manier. Blijkbaar vind je het minder erg als het over je eigen bedrijf gaat..... ;-)

Stel je voor dat het niet een brochure is, maar je intentieverklaring.

Je hebt het niet alleen over wat je allemaal levert en doet. Je vertelt een verhaal over wat jij wilt bijdragen en wat dat betekent voor álle belanghebbenden. Klanten, medewerkers, leveranciers, buurtbewoners, de gemeente, het milieu - je hele omgeving.

Maar wat zet je dan concreet in zo'n 'intentieverklaring'?

Daar is geen lijstje voor wat je kunt afvinken. Ieder bedrijf is anders. Ieder mens is bijzonder. Het begint met anders kijken naar dingen waar we zo aan gewend zijn dat we er niet meer over nadenken. Jezelf uit de gestandaardiseerde modus halen. Je realiseren hoe geïnstitutionaliseerd je eigenlijk bent.

Dat kost moeite. Op de automatische piloot draaien, is veel makkelijker. Want druk, druk, druk he.

Een inspirerend gesprek geeft een heerlijk gevoel. Een enorme boost. Dat kun je niet bepaald zeggen van de uitvoering. Daarom loopt het juist daar zo vaak spaak. Gefocust (niet blind!) vasthouden aan wat je wilt bereiken, ondanks tegenslagen en cynisme - ga er maar aan staan.

Ik wil eraan staan. 

Maar als je daaraan begint, moet je ook met heel veel stoppen. Zoals het anderen steeds maar naar de zin willen maken. Blijven nadenken en excuses zoeken in plaats van tot doelgerichte actie overgaan. Verwachtingen hebben in plaats van een 'open mind'. Enzovoorts en zo verder.....

Marketing-Communicatie
Loslaten en oppassen dat je niet weer gaat vasthouden. 

De energie die door loslaten vrijkomt, is immens. De nieuwe blik die dat geeft, maakt je bijna licht in je hoofd. Maar voordat je het weet vertroebelt het zicht weer. Geleidelijk en daardoor zo verraderlijk. Het is een continu proces van aantrekken en afstoten, zien en blind zijn, begrijpen en alleen horen.


Bewustwording 'doe' je dan ook niet af en toe. Het is een kwestie van bewust zijn. En dat is niet alleen van goede marketing de essentie.

woensdag 7 november 2012

Hoe kom je erachter wat je écht wilt?

Wij zijn kinderen van deze tijd. En in deze welvarende tijd kunnen we ons met gevulde magen en een dicht dak boven ons hoofd uitgebreid afvragen wat ons nog gelukkiger zou maken. Je hersens moeten zich ergens mee bezig houden als overleven geen probleem meer is.

tekstschrijver-tekstschrijven-blogger
Het blijkt echter heel moeilijk te zijn om erachter te komen wat je nou écht wilt.

Je wordt door van alles beïnvloed. Niet alleen je eigen angsten spelen een (hele) grote rol, ook die van je omgeving, je dierbaren. Mensen die je waarschuwen. Ga toch vooral voor zekerheid (voor zover mogelijk in onstabiele tijden). Straks mislukt het en wat dan? Ja, wat dan?

Wat heb je te verliezen?

Het is opvallend hoe intens mensen denken vanuit verlies en 'better the devil you know'. Op zich heel logisch. Zo zitten onze hersenen in elkaar. Het is dé manier om te overleven in de 'oertijd', waar het letterlijk krioelt van de gevaren. Anders waren we nooit gekomen waar we nu zijn.

Weerstand bieden aan die diepgewortelde angst is een enorme uitdaging.

Want die angst veroorzaakt een paniekgevoel wat je heel lichamelijk ervaart. Zo ontstaat er een onterecht 'gut feeling'. Het 'voelt niet goed', dus laat ik alles maar bij het oude houden. Die beslissing overspoelt je meteen met rust. Ahhhh, lekker....

Vergis je niet, dat is je angst die tevreden achterover leunt omdat ie z'n zin heeft gekregen.

Het is een verslavend gevoel. Want we willen ons graag rustig en tevreden voelen. Kalm en voldaan. Iets nieuws uitproberen, brengt spanning met zich mee. Faalangst. En je kunt niet meer op de automatische piloot draaien. Je moet vol aan de bak.


Waarom moeilijk doen als het op dit moment allemaal zo makkelijk gaat?


Omdat we nou eenmaal leven in de tijd waarin we leven. Ontwikkelingen gaan razendsnel. Er zal steeds meer van je verwacht worden. Automatische-piloot-functies kunnen bedrijven voor een schijntje stationair laten draaien door een freelancer, ZZP'er of iemand in Polen of waar dan ook.

Bedrijven zullen voor 'makkelijk' anderen vinden die het veel goedkoper doen als jij.

Maar als je besluit er voor te willen gaan, voor wát ga je dan? Daar heb je het weer: wat wil je nou écht?


Wat zijn jouw antwoorden op deze vragen:

  • Van welke activiteiten krijg je een heerlijk gevoel? Waar verheug je je op? Je kunt niet wachten om er weer mee bezig te zijn!
  • Van welke onderwerpen lichten je ogen op als je erover hoort en praat? Wat maakt je enthousiast en geeft je energie?
  • Waarover krijg je de meeste complimenten, zowel wat betreft je persoonlijkheid als je werkzaamheden?

Als je dit een poosje bijhoudt, zal er een bepaald beeld naar voren komen. Misschien zul je verrast zijn. Het kan ook bevestigen wat je eigenlijk al wist.

Het gaat erom dat je ziet welke kant het opgaat, zodat je je daarop kunt richten. In plaats van dat je rond doolt omdat je helemaal geen idee hebt.

Angst is net zo'n slechte raadgever als onwetendheid.

zondag 4 november 2012

Zonder urgentie geen verandering

Het zijn moeilijke tijden. Tenminste, als je het vanuit het oude economische perspectief van 'groei, groei, groei' en 'meer, meer, meer' bekijkt. Veel MKB'ers moeten het (voorlopig) wel vanuit die richting bekijken - hun hele bedrijf is erop gestoeld. Dat verander je niet zomaar even.

Een andere richting kiezen, vergt ook een investering. Niet alleen van tijd.

De beperkte, bestaande budgetten inzetten voor een nieuwe strategie valt zwaar. Al zie je dat de huidige tactieken niet meer goed werken, wie zegt dat de nieuwe dat wel zullen doen? Zeggen dat je in een nieuwe aanpak gelooft, is iets anders dan ernaar handelen. Heel iets anders.

Je kunt de meest fantastische gesprekken met potentiële klanten hebben, als het op actie aankomt, is bijna niemand thuis. Of het nou over content marketing gaat of iets groters, zoals de betekenis economie en intentie marketing.

Marketing-Communicatie-Tekstschrijver

We hebben het nog niet zwaar genoeg en voelen daardoor te weinig urgentie. Zonder urgentie geen verandering.


Moet je het dan maar opgeven, als je wilt bijdragen aan die verandering? Natuurlijk niet! Is het ooit makkelijk geweest om het heel anders te doen?

Je weet het antwoord al. Het kost bloed, zweet en tranen. Maar dan ga je wel ergens heen. Je hebt een doel voor ogen.

Want is het zo makkelijk hoe het nu gaat? Maakt dat jou en je klanten gelukkig?


Of je het uiteindelijke doel bereikt, weet je nooit van tevoren. Nog los van het feit dat doelen niet rigide zijn en in de loop der tijd transformeren. Maar zoals vaak gezegd wordt: het gaat om de reis ernaartoe.

Ik hoop dat het een spannende reis wordt. In alle opzichten.

donderdag 1 november 2012

Van kostenpost naar investering met rendement

  • Merk je dat jouw marketing/sales inspanningen en communicatiemiddelen te weinig effect sorteren?
  • Leveren acties, zoals Direct Mailings, nauwelijks reacties en afspraken op?
  • Vind je het moeilijk je te onderscheiden van concurrenten?
  • Zie je marketing en communicatie als een kostenpost?

Als deze vragen een gevoelige snaar raken, dan weet je waarschijnlijk al dat er iets niet klopt. Want wat marketing zou moeten zijn, is:

Het proces van het creëren en leveren van waarde voor belanghebbenden. 

Maak jouw bedrijf en haar klanten en medewerkers succesvoller door de mogelijkheden van effectieve marketing en communicatie optimaal te benutten:

Wat maakt jou anders dan de concurrenten?

Het positioneren van je onderscheidende vermogen is de basis van je hele business.
Wat differentieert jou van je concurrenten en hoe creëer je waarde voor jouw markt?
Een strategie omvat:


  • Marktprofiel: grootte, competitie, groeistadium.
  • Klantsegmenten: groepen prospects met dezelfde behoeften.
  • Competitieve analyse: sterke punten, zwakheden, kansen en bedreigingen.
  • Positioneringsstrategie: wat je biedt zodanig positioneren dat er gebruik gemaakt wordt van de kansen in de markt.
  • Waardepropositie: het soort waarde wat je levert aan de markt (laagste prijs, product/dienst leiderschap of toegevoegde waarde).

Wat is je merkstrategie?

Je merk komt naar voren in de dagelijkse interactie met je markt:

  • De beelden die je gebruikt.
  • Wat je vertelt op je website, in je aanbiedingen en verkoop materiaal.
  • De manier waarop je met belanghebbenden omgaat.
  • De mening van belanghebbenden over jou in vergelijking met de concurrentie.

'Branding' brengt je onderscheidende vermogen en je waarde propositie tot leven. Het positioneert je op een bepaalde manier in de hoofden van belanghebbenden.

Hoe breng je jouw boodschap goed over?

Vertel wat je doet en wat jou anders maakt dan de rest door o.a.:

  • Je 'elevator pitch' – in 30 seconden antwoorden op de vraag “Wat doe je?”
  • Sales & marketing materiaal – in brochures, leaflets, websites, presentaties en campagnes worden allemaal boodschappen gecommuniceerd.
  • Hoe je de telefoon opneemt.
  • Je slogan (pay-off).

Maak het sales proces inzichtelijk

Hoe kopen prospects jouw product of dienst? Wie neemt de beslissingen? Kan er meteen beslist worden of moeten anderen ook goedkeuring geven? Het sales proces bestaat uit een aantal stappen waarmee je de prospect vanuit het eerste contact naar de aankoop leidt.

Zet een marketingcampagne op

Een marketingcampagne is een reeks contactmomenten met jouw markt waarin je een eenduidige boodschap communiceert. Uiteraard moeten deze campagnes aansluiten op de bedrijfsdoelstellingen.


  • Bepaal je sales doelstellingen en de kanalen via welke je deze het beste kunt bereiken
    (cold calling, e-mail, DM, folder, (actie) website, zoekmachine optimalisatie enzovoorts).
  • Bedenk campagne ideeën en strategieën.
  • Benader belanghebbenden doelgericht.
  • Breng één of twee essentiële boodschappen over en je call-to-action.
  • Meten is weten. Bepaal wat je hoe kunt meten om te bepalen of je succesvol bent.
  • Als je belooft iets te leveren, lever dat dan ook snel (bijvoorbeeld een demo).
  • Test en verbeter continu.

Zorg voor het juiste sales- & marketingmateriaal


Met sales- & marketingmateriaal communiceer en versterk je jouw boodschap.

  • Bekijk bestaand materiaal, wat je nog meer nodig hebt en welk specifiek doel ieder item dient.
  • Vraag sales wat wel en niet werkt en waarom.
  • Zorg dat alles jouw waarde propositie en merk strategie ondersteunt.

Maak een marketingplan & budget en hou je eraan


Een marketingplan is een routekaart die jouw marketing strategieën, tactieken, activiteiten, kosten en de resultaten die je wilt behalen, omvat. Onmisbaar om gefocust te blijven.

  • Financiële doelen
  • Positioneringsstrategie
    Je onderscheidende vermogen, waarde propositie en merk strategie.
  • Product/dienst overzicht en doelstellingen
    Wat moet je versterken en veranderen om je waarde propositie waar te kunnen maken?
  • Salesplan
    Welke markten krijgen topprioriteit en op welke manier? Hoe ga je met bestaande klanten om? Moet je mensen aannemen/trainen of externen inschakelen?
  • Marketingcampagnes
    Wat is je campagne top 3 om leads te genereren en bestaande klanten te koesteren?
  • Bepaal je budget.
  • Review data
    Bekijk je marketingplan regelmatig om focus te behouden en om de voortgang te bepalen.

Zo wordt marketing wat het zou moeten zijn: een investering die omzet en groei- en bloeimogelijkheden genereert.


Hulp of advies nodig bij het invullen van al deze onderdelen? Neem gerust contact op.

dinsdag 30 oktober 2012

Je moet er wat voor over hebben, als je IMPACT wilt hebben

Er is een behoefte. Er is een idee. Nu alleen nog uitvoeren. Hup, aan de slag! Hartstikke goed, lekker kordaat. Onderstaande lijst hoef je dan alleen nog maar af te vinken. Toch?

> Je strategie staat als een huis

Het is glashelder hoe en waarmee je de markt wilt benaderen en wat het belanghebbenden oplevert. Binnen een minuut weet je exact te vertellen waarom men NU zaken moet doen met jou.

> Je doorzettingsvermogen is niet groot, niet groots, maar gigantisch

Zoals Seth Godin zegt: "You better believe in what you do, because it may take a long time before it catches on." Je kunt tegen een stootje en laat je niet snel ontmoedigen.

> Je bent blij dat je bang bent, want dat houdt je scherp

Angst ligt constant ondermijnend op de loer. Iedere dag weer. De kunst is haar alleen te gebruiken om oplettend en scherp te blijven.

> Je weet welke tactieken je hoe, wanneer en waarom inzet

Je weet wat bijdraagt aan de strategie, wat haar versterkt. Op een flexibele manier. Want de tijden veranderen steeds sneller. Je zit er bovenop om snel te kunnen schakelen.

> Je bent ervan doordrongen dat alles staat of valt met de uitvoering

Een goed idee wat inspeelt op een behoefte, een mooie strategie, nauwkeurig opgetekende tactieken - het is betekenisloos als het niet goed uitgevoerd wordt. Inspiratie hebben, geven of krijgen, is niet zo moeilijk. Passie en focus om goed uit te voeren - dat is waar het maar al te vaak aan schort.

> Ondertussen bouw je een ijzersterke reputatie op

Mensen doen zaken met mensen die ze vertrouwen. Dat vertrouwen moet je verdienen. Steeds weer.

> Je verlangen om te slagen, is intens

Wat je wilt, wil je met hart en ziel. Met je hele hebben en houwen. Met iedere vezel in je lijf.

donderdag 25 oktober 2012

Werk als bittere pil?

Maandag moet je weer naar die vervelende baas. Naar dat inspiratieloze werk. Naar die zeurende collega. Naar die waardeloze koffiemachine. Afgestompt en lam geslagen. Dag in dag uit. 

Het is de werkplek van veel mensen. Dagelijks slepen ze zich ergens naartoe. 

Want 'het' moet nou eenmaal. Hoe kun je anders (met je gezin) op vakantie, winkelen en uit eten? Daar moet je wat voor over hebben.

Zou je er ook iets anders voor over kunnen hebben? 

Heb je nog een sprankje energie over wat een groter vuurtje zou kunnen worden? Bijna iedereen heeft nog wel ergens een waakvlammetje branden.

  • Weet je nog dat je laatst zo enthousiast ergens over vertelde dat je hele gezicht ging stralen? Wat zag je er mooi uit.
  • En dat je een onverwacht bijzonder gesprek had met een collega die normaal gesproken heel chagrijnig is, omdat je haar weer eens wilde zien lachen? Ze bloeide op van jouw interesse.
  • Ben je dat project vergeten wat je zelf opgestart had en wat je tot een goed einde hebt gebracht? Ondanks alle tegenwerking, maar ook mét hulp en overtuiging van een paar 'medestanders' - wat een goed team.
  • Dat compliment wat je laatst gaf omdat je zo ontzettend goed geholpen was in je zoektocht naar de juiste laptop voor je dochter? Die verkoper bloosde van plezier.

Kun je het je herinneren? Jij hebt een rol gespeeld in die bijzondere momenten. Een rol die je bewust vaker kunt kiezen.

Tekstschrijver-Blogger-Dordrecht

De wereld is zoals jij hem ziet. De vraag is hoe je hem wilt zien. Je kunt ervan maken wat jij wilt.


De werkelijkheid hoeft geen bittere pil te zijn. Je kunt een andere pil nemen. Een mooie. Eén die smaakt naar meer.

Lekker!

dinsdag 23 oktober 2012

Kun je met goede content goede klanten krijgen??

Het belangrijkste waar je deze week mee kunt starten? Zelfs al heb je niks met Social Media? Met content marketing! Want als je in ieder geval dat stuk goed voor elkaar hebt, zul je zelfs de grootste cynici in jouw bedrijf bekeren.

content marketing-Sonja van Vuren-tekstschrijver"Traditionele marketing praat tegen mensen. Content marketing praat mét ze."

Het belang van content marketing wordt door de meeste
B2B MKB bedrijven onderschat. Terwijl het alleen maar nog belangrijker is geworden in de afgelopen jaren. Goede content marketeers weten dat je het recht om te verkopen niet cadeau krijgt - je moet het verdienen.


Met 'thought leadership' maak je maximaal gebruik van je unieke marktpositie om waardevolle inzichten en adviezen te geven over kwesties die belangrijk zijn voor je klanten en prospects.

  • Want jij hebt een andere kijk op de markt.
  • Je weet wat waardevolle inzichten zijn voor (potentiële) klanten.
  • Je bent een aantoonbare expert, dus jouw adviezen zijn relevant. 
  • Je bespreekt niet jouw producten of diensten, maar wat belangrijk is voor belanghebbenden.
  • Het gaat over wat jouw (potentiële) klanten belangrijk vinden, niet jij.

Bied jij de markt niet het bovenstaande? Dan is het geen 'thought leadership', maar zijn het brochures. En die brochures, die zijn pas relevant als het moeilijke marketing werk gedaan is.
Een brochure zal nooit een markt in beweging zetten.

Maar goede content die alleen maar goede content zit te zijn is.... waardeloos.

Je moet je inzichten en adviezen ook weten om te zetten in relevante campagnes die wat doen met mensen en tot actie aanzetten. Dat laatste is namelijk perfect te meten - niet onbelangrijk.

content marketing-Sonja van Vuren-tekstschrijver
"Stop met schreeuwen en maak jezelf nuttig."

Weten hoe jij als B2B MKB'er een unieke advies positie kunt verwerven richting je (potentiële) klanten? Laten we er eens een uurtje over praten: mail of bel me maar.

zaterdag 20 oktober 2012

Wat zou je missen als je morgen failliet zou zijn?

De waan van de dag. Bijna iedereen zit erin. De tredmolen draait maar door. En waarom? Dat weet niemand meer. Als het salaris maar gestort wordt. Als de winstuitkering maar bijgeschreven wordt.

Wat zou je missen als je bedrijf morgen failliet zou zijn?

Het antwoord is niet "geld". Dat is wat je krijgt omdat je ergens mee bezig bent. Waar ben je mee bezig? Waar sta je voor op? Wat heb je altijd al willen doen met je bedrijf en waarom doe je dat nu niet?

Tekstschrijver-Tekstschrijven-Blogger-regio DordrechtWat zou je missen als je morgen dood zou zijn?

Ga niet meteen af op je eerste antwoord. Vraag door. Of misschien heb je helemaal geen antwoord. Kun je niks bedenken wat je zou missen. Dat betekent ook iets.

Zelfontplooiing. Zingeving. Betekenisgeving. Als dat 'spiritualiteit' is, dan ben ik spiritueel.

Voor mij zijn het in ieder geval de parameters waarlangs ik het dagelijkse leven wil leggen. Draag je bij aan en met liefde, respect, compassie, integriteit, gerechtigheid, wijsheid, betrokkenheid, dankbaarheid, waarachtigheid en moraliteit?

Stel dat je failliet gaat, maar je kunt probleemloos doorstarten. Wat zou je dan doen? 

Tekstschrijver-Tekstschrijven-Blogger-regio DordrechtAls je één medewerker mocht uitkiezen waarmee je die doorstart maakt, wie zou dat dan zijn? Waarom precies die persoon? En wie zou die persoon vervolgens uitkiezen? Wat zijn de bindende factoren? Waarom geven jullie om elkaar?

Wat houdt je tegen om gewoon nu al samen aan de slag te gaan met wat jullie bezielt?

Je hart houdt je niet tegen. Dat wil niets liever. Maar je verstand praat teveel en legt je lam. Wat als..... Maar stel je voor dat..... Ik kan toch niet zomaar..... Stel dat het mislukt, dan..... Het zal me nooit lukken om.....

Doorgaan met wat je nu doet, kan ook misgaan. Waar misluk je liever mee? Zullen we het proberen?

zaterdag 13 oktober 2012

Wat?! Is mijn GRATIS e-book waardeloos??


tekstschrijver-tekstschrijven-bloggen-Sonja van Vuren
Gratis zakelijke e-books hebben samen met tablets een enorme vlucht genomen. Het is voor veel MKB'ers en ZZP'ers een laagdrempelige manier om in contact te komen met potentiële klanten. Iedereen kan tenslotte een PDF'je maken.

Maar zoals wel vaker gaat een stijging van het volume gepaard met een daling van de kwaliteit.


Wat verwacht je van een gratis zakelijk e-book?

  • Handige tips.
  • Informatie die je verrast.
  • Een adequate vormgeving.
  • Geen overduidelijke verkooppraatjes.

Het komt niet vaak voor dat een gratis e-book al deze punten in zich heeft en dan is de lezer teleurgesteld. Maar als je eraan voldoet, vindt men dat normaal. Standaard uitgangspunten zijn niet bijzonder. 

Als je deze verwachtingen echter overtreft, wat gebeurt er dan?

Dan kan er iets bijzonders gebeuren. Ineens wordt jouw gratis e-book gedeeld via Twitter, Facebook en LinkedIn. Mensen bloggen erover.

Het bezoek aan jouw website/blog stijgt en valt niet meer terug naar het niveau van vóór je gratis e-book. Op de langere termijn krijg je er daadwerkelijk nieuwe klanten door. Of trek je er mensen mee over de streep die je al kent.

Maar hoe doe je dat dan, de verwachtingen overtreffen?

  • Geef niet even zomaar een paar (voor de hand liggende) tips. Hou bij en schrijf op wat voor interessants je allemaal voor je doelgroep(en) tegenkomt. Via web, tablet, tv, magazines, radio enzovoorts.
  • Kijk wat anderen over jouw onderwerp geschreven hebben. Wat ontbreekt daaraan? Hoe zou jij daar gebruik van kunnen maken? Dus juist níet copy/pasten, maar iets nieuws of een andere invalshoek brengen.
  • Besteed zorg aan de vormgeving. Goed (video- en) beeldmateriaal maakt een wereld van verschil. Net als stijlelementen.
  • Ga voor het schrijven ervan goed zitten. Want naast inhoudelijk ijzersterk moet het makkelijk leesbaar zijn. Laat anderen waarvan je weet dat ze hun échte mening geven, 'proeflezen'. Het laten redigeren (of zelfs helemaal schrijven) door een professional is ook een mogelijkheid.

Kortom, besteed er aandacht aan. Véél aandacht. Want een heel goed e-book gaat lang mee en kan veel opleveren.

vrijdag 5 oktober 2012

Marketing is dood. Lang leve intentie marketing!

Er hangt een verandering in de lucht. Er knettert iets. Zachtjes nog. Maar als je goed luistert, dan hoor je het. Voel je het. Zie je het ook steeds meer. Het gaat om een grote verandering. Een systeemverandering. Een paradigma shift. En we zitten er middenin. Het zijn spannende tijden!

Het gaat op dit moment nog steeds alleen maar om geld. Straks is het echter alleen de intentie die telt.

Geld, geld, geld en meer, meer, meer is geen intentie. Als het daarvoor aangezien wordt, krijg je hele vervelende situaties. Kijk maar om je heen. De leegte is groot. Het lijden enorm. Egoïsme is 'the name of the game'. We zijn nog nooit zo ver van elkaar verwijderd geweest als nu.

Deugt het dan allemaal niet? Wordt het één grote, lamlendige klaagzang?

Nee. Juist niet. Er is een beweging gaande die niet anti is, maar bouwt aan een alternatief. De mensen die daarmee bezig zijn, worden 'the cultural creatives' genoemd. Ze zijn actief een nieuwe toekomst aan het creëren (dus creatief), met een nieuwe cultuur.

"Maar jij werkt toch bij een reclamebureau?! De reclamewereld is, hoe je die ook bekijkt, toch niets meer of minder dan de cosmetica industrie van het kapitalisme?"

Daar wringt een gevoelige schoen, ja. Een schoen die ik heb uitgetrokken. Want waarom zouden marketing, communicatie en sales niet vanuit een goede intentie ingevuld en uitgevoerd kunnen worden? Wie heeft bedacht dat het één het ander automatisch uitsluit? Dat is het oude denken.

Positieve intenties hebben een positief effect. In welke branche je ook zit.

Vanuit marketing, communicatie en sales kun je zelfs een enorme bijdrage leveren. Omdat het de basis van elke organisatie is. Zonder marketingstrategie en communicatie weet niemand van je bestaan af. Zonder sales die de strategie naadloos ondersteunt, verkoop je niks.

Stel je als bedrijf de volgende 3 gewetensvragen:

  • Wie ben ik?
  • Wat is mijn verhaal?
  • Wat draag ik bij?

Ontdek je verhaal. Luister naar je hart. Het gaat niet om een mooi klinkende missie en visie en een stel woorden die je 'merkwaarden' noemt. Het gaat niet om inhoudsloze, maar wel lekker-bekkende-pay-off's.

Je moet niet een merk laden, maar mensen.

Het gaat niet om het bouwen van een merk. Het gaat om samen met mensen iets opbouwen. Dan moet je wel het lef hebben om te zeggen wat je diep van binnen voelt, waar je van droomt. Dat moet je vervolgens actief uitdragen. Je stopt met compromissen sluiten. Je maakt duidelijke keuzes.

Jij durft het anders te doen, terwijl de rest bangelijk afwacht.

Ga uit van je diepe intentie. Het gevoel waar je warm van wordt. De overtuiging die je ogen laat stralen. De passie die je intense en doelgerichte energie geeft. Dat is waar we heen gaan! Wat houdt je nog tegen?!

Wat je tegenhoudt, is het gemis aan een steuntje in de rug. 

Er is een nieuw kader nodig dat de nieuwe route paaltjes in de grond zet. Dat kader is intentie marketing: goede intenties brengen goede initiatieven voort, wat een positief effect heeft op:

  • wat je verdient
    de waarde die ontstaat door verkoop van producten en diensten
  • je imago
    de reputatie waarde
  • betrokkenheid
    de relatie waarde, de mate van binding met klanten
  • de impact
    je attentie waarde en relevantie

Dit zijn de elementen van waaruit je als bedrijf waarde creëert.

Bij intentie marketing zijn markt en maatschappij onlosmakelijk met elkaar verbonden.

Authenticiteit gaat boven imagebuilding. Kwaliteit boven kwantiteit. Het gaat niet om een interessant imago, maar om een intentionele identiteit. Formuleer een intention statement (hoe kan ik anderen gelukkig maken) in plaats van een mission statement (die neerkomt op 'ik wil je geld').

Oprechte intenties zorgen voor doelbewustheid en doorzettings-vermogen, met energie die transformeert. Van je kapot groeien (en snoeien) naar volledig bloeien.

Wil je er meer over weten? Lees dan het boek 'Verlichting in business' of neem contact met me op.