woensdag 27 november 2013

Over de verloren betekenis van business....

De samenleving geeft de markt haar betekenis. Dat is altijd al zo geweest. De economie is er om de samenleving draaiende te houden. Het is de voedingsbodem voor gezamenlijke welvaart, gezondheid en geluk. Het ecosysteem waarbinnen maatschappelijke waarde groeit en bloeit.

blog-Sonja van Vuren-storytelling In de afgelopen decennia heeft er echter een omwenteling plaatsgevonden. 


Een letterlijke omkering: Mensen zijn de voedingsbodem voor de economie geworden.

Dit is op de lange termijn een ongezonde situatie. Een economie die niet dienend, maar leidend is, kent tenslotte slechts één parameter:

Meetbare waarde in de vorm van geld.


Wat we doen met elkaar en de Aarde, hoe we ons gedragen, waar we voor kiezen, met wie we werken, of we al dan niet helpen... Het wordt allemaal eerst langs de geldlat gelegd.

Het zoekspelen van de menselijke maat zorgt ervoor dat je één van de velen wordt - eenvoudig inwisselbaar. Dat is wat er gebeurt als je elkaar als economische eenheden gaat beschouwen.

Van geld een doel op zich maken, heeft nog meer gevolgen. 


Gevolgen die lange tijd misleidend onzichtbaar zijn gebleven. Net als een boom die nog even doorgroeit, ondanks dat de wortels de verkeerde voedingsstoffen krijgen.

Onzichtbaar onder de grond kregen die wortels het steeds moeilijker. Maatschappelijke waarde werd steeds verder uitgedund. De boomstam werd van buitenaf bezien onopvallend uitgehold.

Nu de blaadjes verkleuren en naar beneden vallen, is het te laat. De boom is dood. Dus is het crisis. Want we hebben die boom nodig!

Dat vraagt níet om meer 'business as usual', maar om betekenisvolle business. 


Jouw waarde zit allang niet meer alleen in je product of dienst. Niet alleen omdat er inmiddels zo veel concurrentie is dat je je daarmee niet kunt onderscheiden. Het gaat veel dieper dan dat.

Het gaat om waarom je doet wat je doet. Bezieling heeft echter te vaak plaatsgemaakt voor efficiency en doelmatigheid. Alles moet meetbaar zijn en snel iets opleveren (lees: geld).

Waar we in geloven en wat we voor de samenleving kunnen betekenen, is naar de achtergrond verdwenen. Waar staan we voor, zonder compromissen? Wat drijft ons nou écht?

Het zijn vragen die je vanuit je hart beantwoordt. 


Niet met de welbekende verkoop- en marketingtechnieken. Die trouwens inmiddels ernstig tekort schieten. De samenleving eist échte openheid.

Het is een nieuwe economische werkelijkheid waar ik me in thuisvoel. Waar ik op allerlei manieren een betekenisvolle rol in wil spelen.

Ik ben er namelijk van overtuigd dat zzp'ers en ondernemers die maatschappelijk belang en commercieel rendement met elkaar weten te verbinden, de duurzame toekomst hebben.

Daarbij blijft het behalen van resultaten belangrijk.


Zonder inkomsten, kun je tenslotte ook niemand helpen. Zo simpel is dat. Geld is en blijft een handig ruilmiddel. Precies hoe het ooit bedoeld was: Geld is een middel, geen doel.

Spreekt deze blog je aan? Lees meer op m'n nieuwe site die 28 februari 2014 online is gegaan.

zondag 24 november 2013

Idealisme is leuk, concreet geholpen worden, is beter

Na ruim 14 jaar bij een communicatie- en reclamebureau gewerkt te hebben, kon ik eind vorig jaar het zzp'er-schap niet langer weerstaan. Als begin veertiger heb je niet meer alle tijd. Tenminste, zo voelde dat voor mij. Het was nu of nooit....

Ik wilde aan de slag met en bijdragen aan de nieuwe economie


Maar al hoor je die term inmiddels regelmatig, dat betekent nog niet dat 'de gemiddelde MKB'er' ermee bezig is. Wat eigenlijk heel logisch is, aangezien we in een onduidelijke transitie periode zitten.

Er is een structurele verandering gaande die wordt veroorzaakt door allerlei op elkaar inwerkende ontwikkelingen op het gebied van economie, technologie, cultuur, natuur en milieu. We weten nog niet waar dit allemaal op zal uitdraaien. Dat maakt mensen onzeker, afwachtend en afhoudend.

Maar wat is nou eigenlijk het verschil tussen de 'oude economie' en die zogenoemde 'nieuwe economie'? En kunnen de 2 'kampen' die hierdoor vaak ontstaan, samenwerken?

blog-Sonja van Vuren-storytelling

In de oude economie draait het om: 


  • economische groei
  • winstmaximalisatie
  • koopkracht
  • schaalvergroting

In de nieuwe economie gaat het om zaken als: 


  • welzijn
  • continuïteit
  • kringlopen 
  • sociale impact

Het lijken onverenigbare, tegengestelde belangen. Toch zijn het sociale aspect van de nieuwe economie en het zakelijke van de oude, zich aan het vermengen. Dat zie je in de nieuwe samenwerkingsvormen die aan het ontstaan zijn vanwege de financiële crisis, de noodzaak tot verduurzaming en de flexibilisering van arbeid.

Dat levert uiteraard de nodige frictie op. Als je echter niet durft te experimenteren, gebeurt er ook niks. Maatschappelijk belang en commercieel rendement kunnen succesvol en duurzaam samengaan. We weten alleen nog niet precies hoe, dus probeer je dingen uit.

Bijna aan het eind van een jaar dat in het teken heeft gestaan van die zoektocht, is het uitgangspunt nog steeds de nieuwe economie. De oude economie blijkt echter een prima en vaak zelfs broodnodige springplank. Bevlogenheid en idealisme zijn leuk, concreet geholpen worden, is beter.

Er moet tenslotte nú gegeten worden om de dag van morgen mogelijk te maken. Ik dek de tafel....

woensdag 20 november 2013

Wat is het verschil tussen tekstschrijven en tekstschrijven?

Onlangs zei iemand tegen me "Jij hebt duidelijk de kracht van het woord." Als je veel met taal hebt en regelmatig blogt, word je al snel gezien als tekstschrijver. Er voor jezelf mee bezig zijn, is echter wat anders dan schrijven voor anderen. Daarnaast heb ik moeite met het woord 'tekstschrijver'. Het kadert zo af. Beperkt. 

Want het gaat niet om tekstschrijven op zich. 


Voor mij is het een instrument om jouw verhaal tot bloei te laten komen. Daarvoor moet je het namelijk eerst verwoorden. Waarom dat belangrijk is? Omdat in de huidige concurrerende markt je product of dienst op zich niet meer afdoende onderscheidend is.

Okay, prima, denk je nu misschien, maar wat bén je nou en wat dóe je dan? 


Tja, na ruim 14 jaar bij een communicatie- en reclamebureau gewerkt te hebben, weet ik maar al te goed hoe belangrijk het is dat je woorden gebruikt die duidelijk en herkenbaar zijn. Een generieke term herbergt echter het '13 in een dozijn'-gevaar. Over onderscheidend gesproken....

Ik ben altijd op jacht is naar de essentie.


blog-Sonja van Vuren-storytelling
En daar gebruik ik tekstschrijven voor. Vanuit een hedendaags marketing en communicatie perspectief, breng ik jouw onderscheidende vermogen op een aansprekende manier onder woorden.

Wat ik schrijf, zijn strategische richtinggevers. Dergelijke teksten fungeren als een concreet kompas en zijn de basis voor alle interne en externe communicatie.


Je hebt tekstschrijven en tekstschrijven. 


Door het anders te noemen, wil ik het verschil laten zien. Zo is schrijven voor internet een vak apart. Er zijn tekstschrijvers die zich daarop toegelegd hebben of het 'erbij' doen. Maar dat is dus niet wat ik doe.

Natuurlijk kan een strategisch stuk de vorm van een blog aannemen en deels gebruikt worden voor bijvoorbeeld een website of brochure. Zo steek ik het zelfs het liefste in, want mooie verhalen zijn er al genoeg.

Is jullie nu duidelijk wat ik doe en vinden jullie het van toegevoegde waarde?


Ik hoor graag jullie feedback! Enne.... wees gerust héél duidelijk.... :-)

zondag 17 november 2013

"Verdorie, ik kan de woorden maar niet vinden!"

Hij is zelfverzekerd en weet precies wat hij wel en niet kan. Hij wil niets liever dan 'gewoon' aan de slag gaan, want dan kan hij laten zien wat hij bedoelt. Helaas werkt dat niet zo in de praktijk. Mensen checken je LinkedIn profiel, website, je voert een aantal gesprekken.... Ik zie zijn gezicht betrekken....

"Ik weet niet hoe ik het onder woorden moet brengen. Als ik nou de kans krijg om het te laten zien!"


De vertwijfeling is duidelijk hoorbaar in zijn stem. Maar iemand een betaalde kans geven om 'het' te laten zien, tja.... dat gebeurt niet vaak. Je hebt nou eenmaal een verhaal nodig waaruit blijkt waar je voor staat, wat je te bieden hebt en hoe je daarmee het verschil maakt. Je product of dienst op zich, is in de huidige concurrerende markt niet afdoende onderscheidend.

blog-Sonja van Vuren-storytelling
We zitten dan ook met een reden tegenover elkaar. Hij is een zoekende ondernemer. Ik ben een bedrijfsfilosoof met marketing & communicatie kennis, die ook kan tekstschrijven. Zoals laatst iemand tegen me zei: "Jij hebt duidelijk de kracht van het woord." En dat kunnen veel MKB'ers en ZZP'ers goed gebruiken.

Hij vertelt van alles en nog wat en ik mag graag doorgronden, dus we praten zo een paar uur vol.


Op weg naar huis borrelt er al van alles in m'n hoofd. Hij is bezig met een nieuwe website - dat was de aanleiding voor de afspraak - dus wil ik iets schrijven wat hij ook meteen daarvoor kan gebruiken. Want ik heb gemerkt dat een zogenoemde 'Corporate Story' mensen wel inspireert, maar de vervolgvraag al snel is "Wat nu?"

Hoe kun je vanuit jouw verhaal (potentiële) klanten beter bereiken en bedienen? Als marketing en communicatie je vakgebied is, heb je daar als het goed is snel antwoord op. Grote kans echter dat mijn klanten niet in die wereld zitten. Daarom hebben ze mij nou juist ingehuurd!

Het gaat om de vertaalslag naar de dienstverlening en alle interne en externe communicatie. 


Als ik dan toch bezig ben, pak ik dat eveneens direct op. Want dan heb je ook meteen een pay-off, pitch, een stuk websitetekst, iets voor op je LinkedIn profiel enzovoorts. Wat ik schrijf, noem ik dan ook liever 'strategische richtingevers'. Dergelijke teksten fungeren als een concreet kompas voor de MKB'er of ZZP'er én diens (potentiële) klanten.

Door deze werkwijze blijf je niet in abstracte verhalen hangen. 'Corporate Story's' willen nogal eens in bureaulades verdwijnen. Waar ze naast die mooie rapporten van consultants komen te liggen. Dat is niet alleen zonde voor de opdrachtgever. Niemand is er verder mee geholpen.

blog-Sonja van Vuren-storytelling


Thuisgekomen, kruip ik achter de computer.


Na een week vol marktonderzoek, (her)schrijven, schaven, deleten en toevoegen, is het tijd voor een mail. Even later gaat de telefoon: "Jaaaa, dát is het precies!"

Natuurlijk verloopt het niet altijd zoals deze keer, maar wat is het toch mooi als je de juiste woorden weet te vinden.

Het gaat niet om tekstschrijven op zich. Het is een instrument om iets tot bloei te laten komen. Daarvoor moet je het namelijk eerst verwoorden. Pas daarna kun je het verbeelden. En dan voelt marketing communicatie authentiek. Simpelweg omdat het écht is. Geen holle woorden en standaard plaatjes.

Als je eenmaal zo werkt, wil je niet anders meer. Samen aan de slag? Bel of mail!

donderdag 14 november 2013

Als je niks te vertellen hebt, verkoop je ook niks

We leven in een tijd dat iedereen eenvoudig en snel kan publiceren. Dat doen we dan ook massaal. We worden overspoeld door informatie. En dat verandert de beleving ervan.

Iets wat ruimschoots voorhanden is, wordt als minder waardevol gezien.


Dat is logisch. Het uitgebreide assortiment in de supermarkt nemen we inmiddels ook voor lief. Producenten denken ondertussen: "Hoe val ik op in dat enorme aanbod?" Vernieuwde smaken, kortingsacties en 'nu nog beter!' (of goedkoper) vliegen je om de oren.

Als je vooral uitgaat van jouzelf, je product of dienst, is het logisch dat je voor zo'n aanpak kiest. Je probeert nog zoveel mogelijk te verkopen. Door internet, allerlei nieuwe technologieën en de financiële crisis, zijn de marktomstandigheden echter definitief veranderd.

Waarde zit allang niet meer alleen in je product en/of dienst. 


Daarvoor is er te veel concurrentie. Je kunt je er niet meer mee onderscheiden. Traditionele marketing- en verkooptactieken werken niet meer zoals vroeger en bijna niets en niemand is in de huidige tijd (lang) uniek.

Er is een nieuwe economie aan het ontstaan en die vraagt om een andere aanpak. Het draait niet meer om je producten en diensten, maar om de toegevoegde waarde van je bedrijf. Als je weet wat die is, kun je haar benoemen en je daarmee onderscheiden.

Als bedrijfsfilosoof vang ik die unieke waarde in strategische richtinggevers


Dergelijke teksten (eigenlijk verhalen) zijn als een kompas. Ze zijn belangrijk bij het bepalen van de richting en het nemen van concrete beslissingen en vormen de basis voor alle interne- en externe communicatie.

Het is waar ik iedere dag met plezier en resultaat aan werk. Ook voor jou? Voel je vrij om contact op te nemen.

zondag 10 november 2013

Meer verkopen? Voer meer échte gesprekken!

Marketing-Communicatie-Tekstschrijver-BloggerVerkooptelefoontjes.... Alleen het woord al. De meeste mensen worden er niet vrolijk van. Of je nou de beller of ontvanger bent. Dat komt ook door de intentie waarmee meestal gebeld wordt. Niet om de ander daadwerkelijk een stap verder te helpen. Nee, helaas gaat het te vaak om het zo snel mogelijk behalen van targets. En dan niet die van de (potentiële) klant.... voor alle duidelijkheid.

Vanuit targets denken, ontmenselijkt het verkoopgesprek.


De potentiële klant wordt een horde waar je overheen moet springen. Een blokkade die je moet doorbreken. Iemand die jouw targets in de weg staat.

Teveel met jezelf bezig zijn, verstopt je oren. Je spreekt dezelfde taal, maar je interpreteert en rubriceert anders als je denkt een 'target kans' te ruiken:

  • Een geïnteresseerde reactie wordt 'kat in het bakkie'. 
  • Een vriendelijke stem is een uitnodiging om langs te komen. 
  • Het verzoek om informatie te mailen, betekent er de volgende dag meteen achteraan bellen.

Zo stapelt de ene desillusie zich vanzelf op de andere. Want handelen vanuit dergelijke aannames, zorgt er meestal voor dat je té snel de volgende stap neemt. Je denkt tenslotte vanuit de transactie in plaats van de relatie.

Pas als er iets verkocht kan worden, wordt de ander interessant.


Eigenlijk is het de omgekeerde wereld. Want om te weten of wat jij biedt interessant is, moet je elkaar eerst beter leren kennen. Vraag je bij een eerste afspraakje, voordat er een hap van het voorgerecht is genomen, of je alvast de bedafspraak kunt inplannen? Natuurlijk niet!

Zelfs al lijkt het je maar wat fijn, na het hoofdgerecht kan de vlag er om allerlei redenen heel anders bij hangen. Als je er dan voor die tijd toch al naar 'gehandeld' hebt, weet de ander meteen waar het jou eigenlijk om te doen was.

Minder bellen en meer échte gesprekken voeren en daardoor juist meer verkopen.


Dat kan alleen als het 'target denken' wordt losgelaten. Als je niet meer afgerekend wordt op het aantal verkooptelefoontjes per dag. Als het niet meer draait om zoveel mogelijk afspraken, maar om zoveel mogelijk waarde-volle gesprekken. Vol van waarde, betekenis.

Zulke gesprekken verrassen. Je vergeet ze niet. Je praat erover met anderen. Dat we het hebben over 'cold calling' zegt eigenlijk al genoeg. De toon is gezet.

Waarom niet 'warm calling'?


Het is het verschil tussen 'cold turkey' of 'hot spot'. Ontnuchterend of hartverwarmend.

En waar verlangen we allemaal naar in deze moeilijke tijden? Wat past er in de nieuwe zakelijke realiteit die zich door internet versneld aandient?

Retorische vraag. We weten wat het antwoord is. Maar dat is wat anders dan ernaar handelen. Wie durft?!

donderdag 7 november 2013

Content is niet king, maar een pain in the ass!

Vind jij het ook zo leuk om een nieuw communicatie traject te starten? Lekker brainstormen. Mooie plaatjes. Goeie ideeën. Heerlijk! Op naar de uitvoering! Ineens wordt het stil.... Zie jij ook de betrokken gezichten? We hebben het over de uitvoering en energie en daadkracht verdwijnen. 

strategisch tekstschrijven, nieuwe economie marketingDe dagelijkse gang van zaken lonkt plots onweerstaanbaar. 


Er is geen tijd meer voor het nieuwe project. Druk, druk, druk....

Maar voor wat precies is er geen tijd? Vormgeving, tekstschrijven en fotografie kun je uitbesteden. Een site hoef je niet zelf te bouwen. Een brochure hoef je niet zelf te drukken.


Er is echter wel input voor nodig. Inhoud. Content. Maar als je graag alle touwtjes in eigen handen houdt en vindt dat jij het zelf het beste weet, dan is content niet de spreekwoordelijke king, maar een pain in the ass. En komt er veel minder van de grond dan je zou willen.

"Dat komt omdat alleen mensen die in mijn business zitten het écht snappen."


Waarschijnlijk heb je gelijk. Maar.... zitten jouw klanten helemaal 'in de business'? Snappen zij precies waar jouw product en/of dienst over gaat? Waarom hebben ze jou ingeschakeld? Waarschijnlijk om er juist níet mee bezig te hoeven zijn! Jij bent toch de vakman/-vrouw?!

Een strategische partner die niet in je organisatie zit, kan zich vaak beter verplaatsen in jouw klant dan iemand die in de bedrijfskoker zit. Want er treedt onvermijdelijk een bepaalde mate van tunnelvisie op als je gek bent op wat je doet en er iedere dag mee bezig bent.

strategisch tekstschrijven, nieuwe economie marketing
Daardoor zie je ook niet meer wat jouw bedrijf nou zo bijzonder maakt. Want de kans is klein dat jouw product of dienst daarvoor zorgt - bijna niets en niemand is in de huidige tijd (lang) uniek. Wat is de toegevoegde waarde van je bedrijf? Als je dat weet, kun je het benoemen, je daarmee onderscheiden en dan heb je.... content!

Content is uiteindelijk niet alleen king, maar ook cash. 


Het moet je (potentiële) klanten laten zien hoe en waar jij waarde toevoegt aan hún business. Content, oftewel inhoud in de meest brede zin van het woord, moet jouw verkoopproces en dienstverlening ondersteunen en versterken. Maar dan moet je wel weten waar je voor staat.

Hoe je zoiets in de praktijk aanpakt? Zoals met zoveel geldt ook hier dat je het moet ervaren om het te geloven. Dat 'ervaren', moet je zo makkelijk mogelijk gemaakt worden. Anders blijven we in het probleem steken waarmee dit artikel begon.

Dus vertel, welk strategisch project komt tot je grote ergernis niet van de grond? 


Want het ervaren begint met erover praten en elkaar inspireren. Laat een reactie achter op deze blog of neem contact op.

maandag 4 november 2013

Lastig hoor, verkopen. De mensen snappen het maar niet!

Wat heb je toch een mooi vak. Je vindt het gewoon heerlijk om jouw ding te doen. Er zijn zoveel aspecten. Er is zoveel over te vertellen. Alleen zitten je (potentiële) klanten daar meestal niet op te wachten....

Kijk eens om je heen, kijk naar jezelf en zie hoe je behandeld wordt door mensen die iets willen verkopen aan jou. Ze zijn vol van hun eigen verhaal.

strategisch tekstschrijver, nieuwe economie marketeer
Luisteren? Ja, de tegenpartij moet zeker goed luisteren! Zodat ze snel overtuigd worden en gewillig de portemonnee trekken.

Lastig hè, verkopen


Mensen snappen het maar niet! Maarre.... snap jij je (potentiële) klanten wel? Ze zijn er niet om jouw probleem op te lossen (je hebt omzet nodig). Jij moet hún probleem oplossen!

Waar zitten klanten mee? Waar zouden ze maar al te graag vanaf geholpen willen worden? Op een makkelijke manier. Zonder gezeik en gedoe. De details doen er niet toe, als jij hen er maar probleemloos vanaf helpt. Het pijnloos oplost.

  • Jammer dat klanten eigenlijk weinig inhoudelijke interesse hebben in wat jij doet? 
  • Dat ze niet inzien hoe ontzettend veel erbij komt kijken? 
  • Hoe moeilijk het eigenlijk is?

Nee, dat is niet jammer. Zolang jij maar weet wat er nodig is en je daarmee de klant helder en makkelijk helpt. Op een manier die je klant zo min mogelijk tijd kost. Dat werkt verslavend. Consistente kwaliteit waar je zelf nauwelijks moeite voor hoeft te doen: daar wil je toch alleen maar meer van?!

De klant ziet en voelt dus wel de WAARDE van wat je levert. 


Maar dat betekent niet dat hij geïnteresseerd is in alle DETAILS. Daar heeft de klant jou voor ingehuurd! Weet dus precies welke informatie de (potentiële) klant nodig heeft om een beslissing te nemen. Teveel informatie maakt het nemen van die beslissing nodeloos moeilijk. Resultaat: de beslissing wordt uitgesteld of niet genomen.

Laat je, terwijl de opdracht loopt, ook niet verleiden om veel te bespreken met de klant. Jij bent bezig met jouw ding, de klant met zijn ding.

strategisch tekstschrijver, nieuwe economie marketeer

Zorg dat je écht weet wat de klant wil en nodig heeft. 


Lastig? Ja. Maar dat komt omdat we te graag over onze eigen wereld praten in plaats van ons te verdiepen in die van de (potentiële) klant. Dat laatste vergt meer moeite. Jammer genoeg hebben veel bedrijven niet zo'n zin om die moeite te nemen of zien ze het nut er niet van in (!!).

Je vindt het jammer dat je (potentiële) klanten het niet begrijpen? Waarschijnlijk denken zij geërgerd dat jij hen niet begrijpt....